На главную   |    Рекомендуем -
Это было очень давно, когда никто из бледнолицых еще не ступал по земле индейцев. У вождя одного из северных племен родилась дочь. Издалека приходили люди посмотреть на нее. Лицо девочки было светло, как летний день, а глаза сверкали подобно звездам. Потому дали ей имя - Сияющие Глаза.
С годами Сияющие Глаза превратилась в прекрасную девушку. Только речи ее делались все холоднее, а взгляд - надменнее, Тогда люди стали звать ее иначе - Гордой Красавицей. Старый вождь качал головой, однако дочери новое имя нравилось.
Слава о красоте девушки летела по индейским селениям, и многие храбрые воины приносили дары к вигваму вождя, надеясь породниться с ним. Гордая Красавица рассматривала меха или украшения, но как будто не замечала тех, кто принес их.
На прекрасном острове Пакета жило племя индейцев, и была в этом племени красивая девушка по имени Аи. Все любили ее за веселый нрав, но случилось так, что стала она печальной и задумчивой. И все из-за того, что полюбила она юного Авитиу, который приплывал на остров, чтобы порыбачить и поохотиться.
Не замечал молодой охотник красавицы Аи, равнодушно проходил мимо нее. Горькие слезы проливала Аи и, чтобы развеять тоску, все пела и пела нежным голосом о своей несчастной любви.
Каждый день на рассвете поднималась смуглянка на высокий утес, и ждала, и высматривала на берегу равнодушного юношу, пела и плакала, пока не садился он в пирогу и не уплывал домой.
Жил-был один молодой охотник. Все очень любили его за доброту. Никогда он не стрелял в оленя, если видел, что тот переплывает бурную реку. Не трогал лань с детенышем, не нападал на зверя, уставшего от погони. Зверю и птице он всегда оставлял кусочек оленьего мяса. "Эй, плотоядные! Это вам!" - скажет. И медведю непременно оставит медку, а ворону - кукурузных початков с поля. Потроха убитой дичи охотник бросал в озеро или в ручей-для рыб и другой живности.
Как-то раз случилась с охотником беда. Отстал он от своих товарищей, и тут напали на него индейцы враждебного племени чероков, расправились с ним и сняли скальп.
Рассказывают, что однажды камень и бамбук сильно поспорили. Каждый из них хотел, чтобы жизнь человека была похожа на его собственную. И вот как они говорили. Камень:
- Жизнь человека должна быть такой же, как моя. Тогда он будет жить вечно. Бамбук;
-Нет, нет, жизнь человека должна быть такой, как моя. Я умираю, но сразу рождаюсь снова.
Когда мир был еще совсем юным, жил на свете великан. Звали его Волчий
Ветер. Куда бы ни помчался он, всюду сеял беду. Летом он улетал к себе
в Страну Вечной Ночи, но стоило тучам осенью закрыть солнце, как Волчий
Ветер рвался на волю. Даже могучие деревья жалобно скрипели тогда, а молодые
деревца дрожали от корней до макушки. Изредка Волчий Ветер налетал и среди
лета - согнет до земли стебли маиса, и все - больше им не подняться. Морские
волны бежали от Волчьего Ветра на берег, словно хотели укрыться в чаще
леса, а он завывал, точно стая голодных волков, и все вокруг цепенело
от ужаса.
Великий Дух наделил койота большим колдовским даром. Вот почему койот
такой ловкий и хитрый. Шло время, и койот возомнил, что он всех умнее,
всех хитрее и даже Великий Дух ему теперь нипочем. На самом же деле койот
был не глупее, но и не умнее многих-многих зверей. Судите сами. Как-то
раз взбрело койоту в голову:

- Хочу сплясать со звездой!
В давние времена ветер дул каждый день, дул так сильно, что никому не
давал житья. Тогда койот решил:

"Чтобы ветер больше не дул, поймаю его да убью. Расставлю силки в
ущелье между горами, там-то он мне и попадется".
Сидел кролик в кустах, ягодами лакомился. Вдруг видит: бежит койот. Кролик скорее-скорее прочь. Койот за ним. Кролик в нору. Койоту в нору не влезть. Сунул он в нору лапу и давай рыть землю. А нора неглубокая: вот-вот до кролика койот доберется.
Сидит кролик в норе, смотрит на койотову лапу, думает, как быть. Иначе как на хитрость надеяться не на что.
- Все ко мне! -закричал кролик. -Койот к нам в дом лапу сунул. Тут-то мы его и поймаем!
Кролик, конечно, сидел в норе один-одинешенек. Но он хотел, чтобы койот подумал, будто там много зверей.
- Ну что, хватать! - громко спросил кролик.
-Хватай! - ответил он сам себе и крепко схватил койота за лапу. - Держи! - крикнул кролик. - Режь ему лапу!
Очень испугался койот, выдернул лапу и бросился наутек. Долго бежал он и оглядывался: боялся, что за ним все звери гонятся.
У вождя индейцев дакотов был сын по имени Нип-Низаза. Но так обращались к нему только в дни больших празднеств, а обычно звали его просто Нип.
Дакоты исстари охотились на бизонов, ведь в те времена по прериям бродили целые стада бизонов, и думали индейцы, что так будет всегда.
Но вот пришел день, когда охотники взошли на высокий холм и не увидели ни одного бизона. Куда они подевались, никто не знал.
Опечалились охотники. Нет бизонов - нет жизни. Ведь из шкур их делали одежду, из кости вырезали наконечники для стрел, а сочное бизонье мясо служило пищей во все времена года.
Когда мир был молодым, ночи не было, и индейцы племени мауэ никогда не
спали.

Прослышал Уаньям, что ночью завладела ядовитая змея сурукуку и все ее
родичи-змея жарарака, паук, скорпион, стоножка - и сказал людям своего
племени:

- Пойду раздобуду для вас ночь. Взял он с собой лук и стрелы и отправился
в путь.