На главную   |    Рекомендуем -

Железный перстень


Жила-была на свете бедная женщина. Ютилась она со своим единственным
сыном в лачуге на краю села. Чтобы прокормить себя и ребенка, мать
работала не покладая рук. Когда мальчик подрос, понял он, что им выпала
нелегкая доля, и решил сам зарабатывать себе на хлеб, чтобы не быть в
тягость своей несчастной матери.
Нанялся мальчик в услужение. Вот заработал он первые три крейцера, и
потянуло его постранствовать, по миру побродить да счастья поискать.
Простился он с матерью, взял с собой три крейцера и отправился в путь.
Шел он, шел и попал наконец в незнакомое село. Он очень проголодался и
только хотел было купить на крейцер хлеба, вдруг видит - толпа
мальчишек-озорников швыряет камнями в старого шелудивого пса. Парнишке
стало жаль собаку, и он попросил сорванцов оставить ее в покое. Но злые
дети лишь посмеялись над ним, и знай себе швыряют в собаку камни. Тогда
мальчик сказал:
- Отдайте мне пса, я заплачу за него крейцер.
Озорники с радостью согласились, взяли крейцер и отдали собаку.
Пошел мальчик дальше. Жарко, солнце палит, а собака не отстает,
плетется рядом. Вдруг она заговорила человечьим голосом:
- Ты спас меня от смерти! Чем тебе за это отплатить? Я тебя не покину,
- может, еще и пригожусь!
Долго они шли, пока не попали в другое село. Мальчик устал и
проголодался и хотел было купить на крейцер хлеба, как вдруг увидел на
самой середине моста гурьбу детей с каким-то мешком.
Подошел к ним мальчик и спрашивает, что у них в мешке. Злые дети
отвечают, что в мешке, мол, сидит старая кошка и они собираются ее
утопить. Пожалел мальчик кошку и попросил уступить ее за крейцер. Озорники
развязали мешок и выпустили кошку, а мальчик вытащил из кармана крейцер.
И снова отправился мальчик странствовать по свету, а с ним собака и
кошка. В пути кошка и говорит своему избавителю:
- Ты спас мне жизнь! Как тебя отблагодарить? Останусь-ка я при тебе, -
может, и пригожусь!
Долго шел мальчик вместе с собакой и кошкой, и пришли они на зеленый
луг. А возле самой дороги увидел мальчик пастуха: замахнулся пастух
длинной палкой, целится в пеструю змейку.
- Что ты делаешь? - воскликнул мальчик.
- Хочу убить эту ползучую тварь! - ответил пастух.
А мальчику жаль пеструю змейку, и он попросил пастуха пощадить ее.
Пообещал за змейку крейцер. Взял пастух монету, а мальчик - змею.
Пошли они теперь вчетвером - мальчик, пес, кошка и змейка. Вдруг змея
заговорила:
- Ты меня от верной смерти спас. Что бы мне сделать для тебя? По свету
с тобой я идти не могу, потому что люди ненавидят меня лютой ненавистью.
Пойди лучше в город моего отца, короля всех змей! Я дам тебе железный
перстень, и пока перстень будет твой - любое твое желание тотчас же
исполнится. Но запомни хорошенько, что я тебе скажу! Когда мы к городу
подойдем, остановись перед заставой, а как только я передам тебе в руки
железный перстень - бросайся на землю, потому что мой отец, змеиный
король, страшно рассердится и начнет бить хвостом по земле так, что все
вокруг содрогнется.
Мальчик сказал змейке, что все понял и все сделает, как она велит.
Пересекли они зеленый луг и оказались у подножья высокой горы. И вслед
за пестрой змейкой полезли вверх по круче, карабкались по уступам,
продирались сквозь кустарник. Наконец добрались до вершины. А на вершине
под высокой отвесной скалой стоял город змеиного короля. Змейка проводила
мальчика до самой заставы и велела ждать. А сама поползла в город и скоро
вернулась с железным перстнем. Мальчик взял перстень и сразу бросился на
землю, как ему было велено. В тот же миг поднялся страшный грохот - будто
вихрь пронесся над городом. То змеиный король ударил хвостом с такой
силой, что земля содрогнулась. Потом все стихло.
Мальчик встал и вернулся в долину. Он давно не ел и был очень голоден.
Сел у дороги и только подумал о еде, глядь, а перед ним каким-то чудом
всякие кушанья появились. Парнишка наелся досыта, накормил и собаку и
кошку и тронулся в обратный путь, домой. Ну, думает, заживем теперь с
матерью счастливо.
Обрадовалась мать, хоть и вернулся сын с виду таким же бедняком, каким
ушел. А про перстень мальчик ничего ей не сказал.
Поздно вечером мать и сын легли спать. Заметив, что мать уснула,
мальчик загадал желание - чтоб на месте их лачуги вырос сказочный дворец с
высокими окнами и просторными покоями. И было бы в тех хоромах красивое
убранство и дорогая посуда. Да чтоб проснуться им с матерью на мягких
роскошных постелях. В сундуке чтоб лежали нарядные одежды, в трапезной на
столах стояли бы лакомые кушанья, а вокруг дворца зеленели бы прекрасные
сады с диковинными цветами.
Как задумал мальчик, так все и исполнилось.
Утром открывает мать глаза и только диву дается. Из старой хижины
перенеслась она в чудесный дворец, заснула на жестком ложе, а проснулась
на мягкой белоснежной постели в покоях дивной красоты. Встала мать и
обошла весь дворец: в какую горницу ни войдет - одна лучше другой.
Заглянула в трапезную, а там стол ломится от диковинных блюд. Весело ей
стало, да и боязно. Вот дошла она наконец до опочивальни сына и спрашивает
его, кто же эти чудеса сотворил. Тут мальчик рассказал ей все по порядку -
как он по свету бродил, что с ним в дороге случилось и от кого получил он
железный перстень.
С тех пор мать и сын зажили в достатке и в радости. Чего бы они ни
пожелали - все тотчас исполнялось.
Время шло. Мальчик незаметно подрос, юношей стал, а мать состарилась и
не могла уже справляться с домашней работой. Задумал молодец жениться и
говорит матери:
- Пойду-ка я поищу себе невесту и приведу ее в дом. Все тебе полегче
будет: забот да хлопот поменьше!
Снарядился юноша в дорогу и пошел прямиком к королю сватать его дочь.
Разгневался король: какой-то простолюдин посмел королевну в жены себе
просить. Но, услышав, что есть у молодца волшебный перстень да прекрасные
хоромы, король решил не прогонять жениха, а задать ему такие задачи, что и
выполнить их невозможно, вот и вернется жених домой с пустыми руками.
- Я согласен отдать тебе в жены свою дочь, если ты пересадишь в мой сад
самую красивую и высокую ель из тех, что растут в лесу, - сказал король
юноше.
Проснулся король на следующее утро и глазам своим не верит: поднялась в
его саду высоченная ель, лесная красавица. Да не особенно торопится он
дать согласие молодцу, а говорит ему:
- Отдам тебе в жены свою дочь, если выстроишь хрустальный дворец.
Наутро встал король с постели пораньше и видит - неподалеку от его
дворца блестит на солнце замок, весь из хрусталя.
Говорит тогда король:
- Получишь мою дочь, если проложишь от хрустального замка к моему
дворцу широкую дорогу и обсадишь ее невиданными деревьями. Да пусть на
ветвях птицы диковинные распевают и чтоб не было там двух одинаковых
деревьев и двух одинаковых птиц.
На третье утро поднялся король чуть свет и видит - протянулась от его
дворца широкая дорога, вся обсаженная деревьями, а на них распевают
диковинные птицы, и все деревья и птицы разные.
Королю уж нельзя на попятный идти, и пообещал он юноше отдать в жены
свою дочь.
А надо сказать, что королевская дочь любила королевича из соседнего
государства и со дня на день ждала, что приедет он к ней свататься. Вдруг
узнает она, что отец обещал выдать ее замуж за другого. Противиться
отцовской воле королевна не посмела, но замыслила отомстить нелюбимому
жениху. Обвенчали молодца с королевской дочерью, и задал старый король в
их честь пир горой. После свадьбы повел молодец новобрачную в свои хоромы,
а там их с великой радостью поджидала свекровь.
Королевская дочь притворилась доброй да ласковой. А молодец радовался,
думал, что он осчастливил сразу троих: и жену, и мать, и самого себя.
Между тем молодая, хоть и угождала мужу во всем, мечтала отделаться от
него поскорее и вынашивала в душе черные замыслы.
Однажды, оставшись с мужем наедине, королевская дочка спрашивает его
сладким, вкрадчивым голосом:
- Скажи мне, милый, почему это все, что ты пожелаешь, сразу
исполняется?
Замялся молодец, но не выдержало его сердце, возьми он да и открой свою
тайну жене.
- А где же ты хранишь железный перстень? - допытывалась она.
Молодец признался, что привязал он железный перстень к шнурку и носит
его у себя на груди.
Как только муж лег спать и заснул, королевская дочка расстегнула ему
рубашку, перерезала ножницами шнурок и завладела железным перстнем.
Проснулся молодец утром и глазам своим не верит - очутился он с матерью
в прежней убогой хижине. Дворца нет и в помине, а королевская дочь
исчезла. Закручинился, запечалился молодец, бродит понурившись возле своей
хижины, не знает, за что взяться. Вот подходят к нему пес и кошка и
говорят:
- Пойдем искать перстень. Может, и найдем его. Мы тебе будем служить
верой и правдой и сделаем все, что ты прикажешь.
Приободрился молодец, и отправились они втроем искать по белу свету
волшебный перстень.
Шли они через города и села, через густые леса и раздольные равнины,
пока не оказались в пустыне. Нет ей конца-края, ни травинки на ней не
сыскать, ни деревца, ни ручейка, ни жилья человеческого. Наконец вышли они
на берег широкого моря. Запечалился юноша пуще прежнего. А пес и кошка его
утешают:
- Оставайся на берегу и жди нас. Мы переплывем море и если найдем за
морем железный перстень, принесем его.
Молодец с радостью согласился, а собака с кошкой бросились в воду.
Плыли они и день и ночь, а на третье утро показался другой берег, и они
выбрались на сушу. Двинулись дальше и вскоре подошли к чудесному городу.
Остановились они перед крепостными стенами, а в город войти не могут -
ворота заперты. Бредут пес и кошка вдоль стены и вдруг видят - у самой
стены растет дерево. Кошка и говорит собаке:
- Подожди меня здесь. Я взберусь по дереву на стену, со стены спрыгну в
город и посмотрю, нет ли там железного перстня.
Кошка взобралась на дерево, с дерева перескочила на стену, а оттуда на
землю спрыгнула. Стала бродить по городу и, по кошачьему обычаю, громко
мяукать. Вдруг откуда ни возьмись королевская дочь, и говорит она
королевичу из соседнего государства, с которым она поселилась в том
городе:
- Смотри-ка, у меня раньше была точь-в-точь такая же кошка. Пусть у нас
поживет, мышей половит.
Кошка осталась в городе и стала потихоньку шарить по всем комнатам и
закуткам - нет ли где железного перстня. Но напрасно! Всюду она залезала,
все обыскала, не могла только пробраться в спальню королевской дочери.
Как-то раз заметила кошка, что дверь в спальню открыта, шмыгнула под
кровать и притаилась. Так под кроватью и просидела до самой ночи.
Вечером пришел королевич с женой, легли они спать и заснули, а кошка
вылезла из-под кровати, стала рыскать по комнате да железный перстень
искать. Вдруг выскочил из норки мышонок. Прыгнула кошка, хоп! - и схватила
мышонка. А мышонок пропищал:
- Не губи меня, кошка, в награду принесу я тебе железный перстень.
Кошка отпустила мышонка, тот шмыгнул под ларь и давай грызть дерево.
Грыз, грыз и наконец прогрыз в том ларе дырку. Пролез в нее и принес
железный перстень. Отдал его кошке, а сам юркнул в свою нору.
Ломает теперь кошка голову - как бы ей из комнаты улизнуть. Принялась
мяукать, и мяукала до тех пор, пока не разбудила королевскую дочку. Та
вскочила с постели и выгнала кошку вон.
Кошка зажала в зубах железный перстень да как прыгнет на крепостную
стену, а со стены спустилась по дереву на землю. Там поджидал ее пес, и
кошка рассказала ему, как ей удалось перстень найти.
Пустились они в обратный путь. Вышли к морю, кинулись в него и поплыли
к другому берегу. Доплыли до середины моря, и стал тут пес кошку просить:
- Дай мне перстень понести. Я ведь еще ничем не отплатил моему
избавителю за то, что он спас меня от гибели.
Кошка ни за что не хотела уступить перстень собаке, они заспорили,
перстень упал в воду и утонул. Опечалились они, молча поплыли дальше.
Вдруг перед самым носом у собаки блеснула золотая рыбка. Схватила она
рыбку, а та взмолилась:
- Пощади меня, пес! В награду достану я тебе со дна морского железный
перстень.
Собака выпустила рыбку, та нырнула в глубь морскую и выплыла оттуда с
железным перстнем. Обрадовались кошка с собакой и быстрее поплыли к
берегу.
На третий день пес и кошка вылезли на берег, где их поджидал молодец.
Пес отдал своему избавителю железный перстень, а кошка рассказала, как она
отыскала пропажу. Втроем вернулись они домой.
Как узнала мать, что ее сын нашел перстень - возрадовалась и горе
забыла. А молодец снова продел в железный перстень шнурок и на шею надел.
Потом задумался и воскликнул:
- Пусть теперь королевская дочь со своим мужем живет в бедной лачуге, а
мы переселимся в богатые хоромы, что за морем высятся.
Так оно и случилось.

Перевод со словенского Т. Виртышаблоны для dle 11.2